少儿编程教育是为了培养未来的程序员?这是一个误会

2017-10-26T06:50:59.000Z|11401


前两天有一篇报道《编程要从娃娃抓起?暑假少儿编程班大火》,对“儿童学编程是否有必要”进行了探讨。“广州日报全媒体记者就此采访了多位互联网公司的程序员,大多对此只是呵呵一笑,对于少儿有没有必要学编程看法不一。”


差不多同一时间,新京报也报道了少儿编程的火热现象,不过是以另一个角度,《培训6岁孩子编程,不是人工智能是人工忽悠》,文章指出“人工智能成了培训班使用的噱头。教育培训机构的口号这样说:‘不懂编程就是新时代的文盲’‘不会编程就失去与机器人、人工智能交流的能力,将来编程会像奥数一样热’”,一针见血地揭发了少儿编程教育机构滥用人工智能噱头的招生宣传乱象。


近年来,随着政策和市场的利好,少儿编程教育关注度逐渐上升(百度指数呈上升趋势),开始进入公众视野。上述两篇报道一方面反映了媒体对于少儿编程教育的关注,另一方面也反映了媒体和公众对于少儿编程教育还存在一些误解或者先入为主的偏见,当然也反映了由于市场火热导致的少儿编程机构的良莠不齐。



一个典型的误解是,认为少儿编程教育的主要目的是把孩子培养成未来的程序员,否则很有可能会被人工智能取代。作为少儿编程从业人员,我想以这篇文章加入这个探讨,谈一谈我对少儿编程的理解,或者说,聊一下我从工程师的人生轨道转投少儿编程教育行业的初衷。



我认为,少儿编程教育并不是要培养未来的程序员,而是让孩子学会熟练地用科技表达自己,由科技时代的消费者转变为创造者。这也是我当初进入这个细分行业的初衷。因此,我推荐中国家长抽出一点孩子的时间,让他们接触一下少儿编程,尤其是以 Scratch(麻省理工学院设计开发的一款面向少年的简易编程工具)为代表的图形化编程。



小朋友的想象力无疑是最丰富的,很可惜随着年龄渐长,由于教育体制的问题,大多数中国孩子的想象力都在快速衰退。就小朋友表达自己的方式而言,无非是讲故事(说出来)、写作文、画画。而以 Scratch 为代表的图形化编程工具则提供了另一种可能性——利用 Scratch 创作互动式故事、动画、游戏、艺术作品,这种表达方式更生动、更好玩,也更强大。不信你去 Scratch 官网上看看那么多天马行空的作品,相信一定会感到一丝震撼,因为这种表达方式更与时俱进。


“00后”这代孩子被称作“数字原住民”,从小就接触各种电子设备。如果他们只会在这些设备上玩游戏看动画,无法利用这些设备创造点什么,很难说得上是一个合格的“数字原住民”,只能算是一个熟练的 “数字消费者” 。关于这一点,Scratch 的创始人 Mitchel Resnick在一场TEDx 演讲中说得非常清楚。


为什么要这么重视让孩子表达自己呢?因为时代不同了。事实上,今年少儿编程火热原因,有一部分是因为人工智能大战引发的。人工智能大战对我们最大的启发是,人类在逻辑思维方面和机器相比已经完全无法匹敌,而且差距会越来越大,即使是人类最聪明的少年天才棋手柯洁在阿尔法狗面前也只能俯首称臣,更别提普通人了。


大家(尤其是少儿编程机构)不知是有意还是无意地弄错了重点,宣传时以人工智能为噱头,却只强调少儿编程对逻辑思维能力的锻炼,这未免有点缘木求鱼了。即使学习编程对培养逻辑思维能力有帮助,但这种帮助在面对未来更加强大的人工智能时也是不值一提的。



那么,十几年后,等“00后”这一代孩子成长起来进入社会,拿什么和机器竞争?唯一的答案是创意、想象力。小朋友天生就充满想象力,但我们需要给这些想象力一个出口,让他们表达自己,尽情释放自己的想象力。尤其是在中国这样的应试环境下,许多老师或出于无奈或无意地忽视小朋友的想法,小朋友即使有了想法,总是得不到任何的鼓励和反馈,慢慢的也就把自己的想法和想象力丢失了。我觉得 Scratch 很了不起的一点是,它用小朋友喜欢的方式把创作的门槛大大降低,而且鼓励小朋友分享,在其他小朋友的基础上再创作。如果小朋友掌握了Scratch 这个工具,至少多了一种表达自己的选择。


在学习和创作的同时,小朋友不仅慢慢学会了如何组织、完善自己的想法,将自己的想法变成一个生动的作品,也会培养起创意方面的自信心,这些都要比单纯的掌握编程技能更可贵。当然,家长们也不用操之过急,Scratch 适合8岁以上的孩子,如果想让孩子提早接触的话,建议体验针对年龄段更小的 Scratchjr(一款适合5-7岁孩子学习的编程软件)应用或者 code.org 上面一些针对低龄孩子的编程项目。在选择培训班时,也建议家长们选择在课堂上重视引导小朋友表达自己和完善自己创意的机构。



以上就是我推荐家长们让孩子接触少儿编程最重要的原因。由于竞争激烈及教育体制等原因,中国家长在考虑让孩子学什么的时候,常常以 “是否对孩子升学有帮助” 为衡量标准,这让中国家长一直背负着 “功利” 的坏名声,也让孩子们的成长有点 “拔苗助长” 的意味。许多培训班乐得利用家长这种焦虑和功利心态,在宣传上不断强调这一点。少儿编程的宣传为了迎合家长,也慢慢强调编程对孩子以后升学可能产生的种种好处,我并不太认同这种做法,这容易让家长支持孩子学习编程的心态也变得急功近利,也不利于孩子的成长和兴趣养成。



不过,现实情况确实不太乐观,现在中国在少儿编程方面的教育可以说是完全落后。Scratch 的统计显示,中国目前学习 Scratch 的人数只有 20 万不到,而美国和英国人口远少于中国,却分别有 近900万和近200万的学习者。所以,如果你家孩子开始学习 Scratch 了,从世界范围来看,也不是跑得比别人更快了,只是没有落后于国外的孩子罢了。在中国推广少儿编程学习的路还很长,希望和各位同仁一块推动少儿编程在中国的落地,为更好的教育尽一份力。


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